TENDENCIAS FUTURAS EN LOS FORMATOS DE AUDIO

(Alba Corcobado, Jorge González, Sara Félix, Irene Carmona y Lara Sánchez)

El audio ha evolucionado enormemente en los últimos años, gracias a la revolución tecnológica que se está viviendo. Existen numerosos formatos y cada vez se están introduciendo y desarrollando nuevos.

Los audios digitales se pueden guardar en distintos formatos. Cada uno se corresponde con una extensión específica del archivo que lo contiene. Existen muchos tipos de formatos de audio y no todos se pueden escuchar utilizando un mismo reproductor. A continuación, trataremos los formatos más utilizados por los profesionales, además de algunos de los formatos más novedosos.

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Ilustración: Formatos de audio[1]

En primer lugar, cabe establecer la diferencia entre formatos sin compresión y con compresión: los formatos sin compresión codifican tanto audio como silencio con el mismo número de bits por unidad de tiempo, no se han potenciado ni agrupado rangos de frecuencias[2]. Dentro de los formatos con compresión, existen con pérdida (ha sido utilizado un algoritmo que utiliza una cantidad menor de información. El archivo resultante difiere del original)[3] y sin pérdida (utilizan un algoritmo de compresión en el que el audio final es igual al original; se puede reproducir exactamente el archivo original pero con un tamaño algo menor)[4].

Dentro de los formatos sin compresión, destaca el siguiente:

Formato WAV (WaveForm Audio File): Se trata de un archivo desarrollado por Microsoft para guardar audio. Este formato ofrece una excelente calidad de audio, pero a costa de producir archivos con un enorme peso. Por ejemplo, un audio extraído de un CD de 16 Bytes, 44100 Hz y estéreo puede ocupar en formato WAV entre 20 y 30 Mb[5]. Este formato sin compresión es fiel al oído humano ya que reproduce lo grabado en todo el espectro audible (20Hz-20KHz), proporcionando una escucha real y fiel del producto o el archivo de audio. Sin embargo, debido al enorme tamaño de sus archivos el formato WAV, no es popular en Internet. Para mover este tipo de archivos por Internet es indispensable comprimirlos[6]. Los tipos de compresión más utilizados son la compresión PCM y la compresión ADPCM. No obstante, incluso definiendo un sistema de compresión, con un audio de cierta duración se genera un archivo excesivamente pesado. No obstante, si se decide utilizar se recomienda hacerlo para fragmentos muy cortos y comprimidos. Son convenientes cuando no se quiere perder calidad, o si se desea es hacer una edición musical avanzada.

Dentro de los formatos con compresión, encontramos los siguientes:

Formato MP3: Es uno de los formatos más conocidos y populares. Su extraordinario grado de compresión y su calidad correcta le ha permitido prácticamente monopolizar el mundo del audio digital. Es ideal para publicar audios en la web, además de ser compatible con la mayoría de reproductores. Sin embargo, si se busca riqueza en el sonido, con graves profundos, unos agudos brillantes, o un estéreo con abertura y espacio sonoro, no es el formato indicado para conseguirlo, pues el MP3 hace una criba conservando solo frecuencias comprendidas aproximadamente entre los 200Hz-15KHz. Con el uso de formatos en MP3, archivos que ocupaban 45 megas pasan a ocupar 4 o 5 megas o menos, proporcionando archivos más manejables y permitiendo que el sistema de distribución por paquetes de Internet sea muchísimo más fácil, aunque se pierda un poco de calidad. El MP3 es el formato más cómodo y eficiente a la hora de mover archivos de audio de un sitio o de un programa a otro[7].

Formato MP4: Su calidad es muy parecida a la del MP3, pero con la ventaja de proporcionar archivos de un tamaño mucho más reducido. Este tipo de compresión es la de en los FLV de YouTube y muchas otras páginas de Internet. El MP4 es generalmente el que encontraremos a la hora de reproducir audio en la Web, en smartphones, tablets, y demás. Dada su versatilidad y su extraordinaria compresión, se trata del formato ideal para mover archivos por la Red[8].

Formato OGG: Es un formato similar en compresión al MP3, aunque mejora la calidad de este. Es una alternativa libre y de código abierto al MP3 y al AAC (propiedad de Apple). La única desventaja es que no todos los reproductores son capaces de soportar este formato, siendo necesario instalar códecs para dicha tarea.

Formato RM (RealAudio): se trata de un formato prácticamente exclusivo para el streaming. Está basado en el formato ACC, propiedad de Apple. Este formato mejora el rendimiento del MP3, y está destinado principalmente a reproductores portátiles.

Formato FLAC: Es una de las mejores opciones a la hora de elegir formato. Realiza una compresión sin pérdida de calidad. Una canción comprimida con este formato pesa entre el 70% y el 50% menos que la original con una gran calidad y compatibilidad, siendo reproducible en la mayoría de los reproductores de los distintos sistemas operativos como Linux, Microsoft y Apple. Ofrece menor reducción que otros formatos, pero esto es debido a que no elimina información del contenido original. Este formato se ha convertido en uno de los favoritos a la hora de comprar música por Internet y en una excelente alternativa al MP3 para no perder tanta calidad con la reducción de tamaño[9].

A parte de estos formatos, están apareciendo algunos otros y sistemas de sonido nuevos con características muy interesantes como Stem o DTS:X:

Stem: Es un nuevo un formato de música abierto, elaborado por Native Instruments, una compañía que se dedica al desarrollo de software y hardware para músicos profesionales, siendo líderes en la industria. Permite manipular varias pistas, algo imposible tanto para formatos comprimidos como el MP3 y formatos sin pérdida como FLAC. Sin duda, Stem ofrece muchas posibilidades. Con el software apropiado, podremos controlar de manera independiente los distintos elementos musicales de una canción: la parte vocal, los bajos, las baterías y la parte melódica. Por ejemplo, si queremos modificar una canción, este formato nos permite seleccionar solo la guitarra o la batería presente en la pista; Podemos seleccionar las partes que nos interesan y hacer con ellas lo que se desee. El formato nos permite aplicar efectos sobre un instrumento en particular y crear nuevas mezclas, montajes, instrumentales, versiones a capela, y demás[10]. Esta nueva manera de tratar la música es de gran utilidad y facilita enormemente la edición. Aunque la idea de un formato de música con varias pistas no es nueva, Stem se caracteriza por la compatibilidad con los reproductores actuales y por ser abierto.

DTS:X: Es el primer sistema de sonido basado en objetos de la empresa DTS. Se ha desarrollado con el objetivo de quitarle mercado a su competidor, Dolby Atmos – de hecho, es muy similar. DTS:X está pensado para llevar la experiencia del cine directamente a los hogares de forma rápida, sencilla y efectiva. Para ello, se prescinde del tradicional sistema basado en canales de audio y pasa a utilizar un sistema de objetos mucho más flexible y adaptable. El sistema de canales usado hasta ahora era demasiado rígido, ya que el audio siempre fluía por los mismos lugares. DTS:X puede aprovecharse mejor con MDA, una plataforma con la que los técnicos de sonido pueden programar los tipos de objetos de sonido que se encuentran en las películas, la potencia con que suenan, su movimiento, etc. La novedad es que el sonido se modifica según nuestra configuración de altavoces en tiempo real. Además, si se tienen problemas con el diálogo o con la música, se pueden ajustar los canales de forma dinámica para que la experiencia de sonido sea mucho mejor. Por último, el sistema es compatible tanto con los reproductores actuales de Blu-Ray como con los cables HDMI[11].

En definitiva, a la hora de elegir un formato de audio en nuestros proyectos, lo mejor es buscar la mejor calidad posible, pues luego ya se convertirá el archivo final al formato que deseemos para moverlo por la Red. No sería buena idea utilizar archivos de audio en MP3 y luego pretender que la mezcla final tenga la calidad de un WAV o un FLAC.

REFERENCIAS

[1] Imagen de formatos de audio. Disponible en: http://static14.freemake.com/freemake_v4/img/freemake-audio-formats-converter.jpg

[2] Fotonostra. Sonido digital: Audio sin comprimir. Disponible en: http://www.fotonostra.com/digital/sincompresion.htm

[3] Fotonostra. Sonido digital: Audio comprimido con pérdida. Disponible en: http://www.fotonostra.com/digital/conperdida.htm

[4] Fotonostra. Sonido digital: Audio comprimido sin pérdida. Disponible en: http://www.fotonostra.com/digital/sinperdida.htm

[5] Diseño de Materiales Multimedia: Web 2.0. (2008). Formatos de audio: Formato WAV. Disponible en: http://www.ite.educacion.es/formacion/materiales/107/cd/audio/audio0102.html

[6] Guiu, J.M. (2012). Los formatos de audio: WAV. Desarrollador Web. Disponible en: https://desarrolloweb.com/articulos/formatos-audio.html

[7] Guiu, J.M. (2012). Los formatos de audio: MP3. Desarrollador Web. Disponible en: https://desarrolloweb.com/articulos/formatos-audio.html

[8] Guiu, J.M. (2012). Los formatos de audio: MP4. Desarrollador Web. Disponible en: https://desarrolloweb.com/articulos/formatos-audio.html

[9] Guiu, J.M. (2012). Los formatos de audio: FLAC. Desarrollador Web. Disponible en:  https://desarrolloweb.com/articulos/formatos-audio.html

[10] Hossiason, F (2015). Stems: el nuevo formato de audio capaz de separar las pistas. Radio Zero. Disponible en: http://www.radiozero.cl/noticias/tendencias/2015/04/stems-el-nuevo-formato-de-audio-capaz-de-separar-las-pistas/

[11] Sabán, A (2015). ¿Qué aportan DTS:X y Dolby Atmos al sonido digital doméstico? Hipertextual. Disponible en: https://hipertextual.com/2015/11/dolby-atmos-dts-x

BIBLIOGRAFÍA

Diseño de Materiales Multimedia: Web 2.0. (2008). Formatos de audio: Formato WAV. Disponible en: http://www.ite.educacion.es/formacion/materiales/107/cd/audio/audio0102.html

Fotonostra. Sonido digital: Audio comprimido con pérdida. Disponible en: http://www.fotonostra.com/digital/conperdida.htm

Fotonostra. Sonido digital: Audio comprimido sin pérdida. Disponible en: http://www.fotonostra.com/digital/sinperdida.htm

Fotonostra. Sonido digital: Audio sin comprimir. Disponible en: http://www.fotonostra.com/digital/sincompresion.htm

Guiu, J.M. (2012). Los formatos de audio. Desarrollador Web. Disponible en:  https://desarrolloweb.com/articulos/formatos-audio.html

Hossiason, F (2015). Stems: el nuevo formato de audio capaz de separar las pistas. Radio Zero. Disponible en: http://www.radiozero.cl/noticias/tendencias/2015/04/stems-el-nuevo-formato-de-audio-capaz-de-separar-las-pistas/

Imagen de formatos de audio. Disponible en: http://static14.freemake.com/freemake_v4/img/freemake-audio-formats-converter.jpg

Sabán, A (2015). ¿Qué aportan DTS:X y Dolby Atmos al sonido digital doméstico? Hipertextual. Disponible en: https://hipertextual.com/2015/11/dolby-atmos-dts-x

TENDENCIAS FUTURAS EN LOS FORMATOS DE IMAGEN

(Alba Corcobado, Jorge González, Sara Félix, Irene Carmona y Lara Sánchez)

Hoy en día, todos sabemos diferenciar una imagen de un vídeo, pero ¿qué es la imagen?  La imagen es generalmente la figura y representación visual o mental de una situación, cosa u objeto.[1] Podemos diferenciar dos tipos de imágenes: analógicas (aquellas imágenes naturales capturadas con cualquier instrumento óptico, la cual presenta una variación de sombras y tonos continua) y digitales (aquellas que se pueden manipular mediante un equipo informático).

La imagen presenta diversas representaciones, de las cuales destacaremos:

  • Muestreo: parte del proceso que se encarga de subdividir la imagen analógica. Además, determina el tamaño del píxel (elemento básico de la imagen), pues se encarga de integrar en puntos (píxeles) la información que se encuentra en un área específica.[2]
  • Cuantificación: se encarga de analizar la información del tono y luminosidad que contiene cada píxel creado en el muestreo, convirtiéndolos posteriormente en valores binarios.[3] En definitiva, se trata de una codificación de colores.
  • Resolución: número de píxeles que tiene una imagen.[4]
  • Profundidad de color: número de bits necesarios para guardar y así, codificar, la información de color de cada píxel.[5]
  • Color: podemos obtener imágenes en una escala de grises o en color. En cuanto al color, el modelo más utilizado es el RGB (Red, Green, Blue) pues se basa en la codificación del color primario con 1 byte (rango 0-255) y cada píxel precisa 3 bytes.[6]

Tras ver las principales representaciones de la imagen, y antes de proceder con los formatos de imagen, debemos hacer previamente una breve introducción sobre los tipos de compresión que existen, los cuales dan lugar a los distintos formatos que presentan las imágenes.

La compresión es la técnica que se utiliza para poder representar la imagen, determinando el tamaño de ésta, y con ello el tipo de formato que presente. De la misma manera, la compresión es algo fundamental a la hora de trabajar con las imágenes de un modo más sencillo, ya que agiliza el intercambio de información con un volumen reducido.

Debemos distinguir dos tipos de compresión: aquella que produce una serie de pérdidas en la imagen y, por lo tanto, no permite acceder a la imagen original; por otro lado, encontramos la compresión sin pérdida, en la que se admite la posibilidad de tratar con la imagen primaria.

De esta forma hablaremos en primer lugar, de aquellos formatos cuya compresión ha sido sin pérdida, entre los que distinguimos:

  • La compresión RLE (Run Length Encoding): analiza los datos que aparecen en una imagen, para distinguir aquellos que sean consecutivos y que presenten el mismo valor, almacenándolos así como un único valor. Se representa: (Valor, nº de veces que se repite ese mismo valor).[7] Este algoritmo de compresión es compatible con la mayoría de formatos de imagen, como por ejemplo TIFF, BMP y PCX.[8]
  • La compresión LZW (Lempel Ziv Welch): tiene un funcionamiento parecido al anterior, pero en lugar de mostrar las distintas repeticiones de los datos de la imagen, hace referencia al sitio donde se repite esa secuencia de valores. Esta clase de compresión, comenzó a extenderse cuando pasó a ser parte del formato gráfico GIF en 1987. También puede ser utilizado en archivos TIFF, pero de manera opcional.[9] Es más eficiente en imágenes con regiones uniformes, como es el caso de los dibujos animados. No obstante, se puede emplear en imágenes fotográficas, siendo las monocromáticas en las que puede ser práctico su uso.

Dentro de los formatos sin pérdida, los más comunes en el ámbito audiovisual son los siguientes:

  • BMP (Windows Bitmap): presenta un tamaño muy grande de imagen, lo que puede considerarse un inconveniente; sin embargo, guarda gran cantidad de la información que conforma la imagen, por lo que es apto para recoger imágenes fotográficas que se deseen modificar posteriormente.[10] Se desarrolló para aplicaciones de Windows, pues se requerían formatos que proporcionasen una rápida entrada y salida de esta información.[11] Este formato sólo funciona con el sistema operativo Windows, lo que hace que en ámbito audiovisual no sea muy recomendable (nos obliga a tener un sistema operativo determinado). Además, es muy poco utilizado en la actualidad, puesto que es preferible usar en JPEG en su lugar – el formato BMP pesa mucho y no se recomienda para transmitir por la web.  Este formato lo utilizaremos cuando hagamos una captura de pantalla con ImprPant o para crear fondos de escritorio sin pérdida.[12]
  • GIF (Graphics Interchange Format). Es un formato muy popular, sobre todo entre los jóvenes hoy en día, ya que su uso en las redes sociales es muy habitual. Fue diseñado específicamente para comprimir imágenes digitales, no obstante, no es recomendable para fotografías en las que se quiera preservar cierta calidad o la original de la misma, porque reduce la paleta de colores a 256 colores como máximo. Los profesionales de la comunicación audiovisual utilizan este formato para captar la atención del público de una manera rápida y eficaz, pues al tratarse de una mezcla de vídeos e imágenes muy corto, hace que el individuo lo vea hasta el final. Utilizaremos dicho formato para promocionar productos o servicios, o incluso para conectar un GIF con una marca específica.[13]
  • PNG (Portable Network Graphics): se diseñó para funcionar como sustitutivo del GIF, pero cuenta con una tasa mayor de compresión, ofreciendo la posibilidad de emplear más de 256 colores, de los que impone GIF. Este formato se aplica en las mismas redes sociales y plataformas web que GIF.[14] El formato PNG será un gran recurso ya que, por ejemplo, al hacer capturas de pantalla, la sombra es transparente, por lo que se podría poner otra imagen detrás y la sombra se seguiría apreciando, algo muy útil a la hora de la edición de imágenes.[15]
  • RAW (siguiendo el término anglosajón utilizado para denominar a los brutos de la cámara): es un formato que guarda todos los metadatos de la imagen, tal y como es captada por el sensor de la cámara, sin aplicar ningún tipo de compresión. Se mantiene una neutralidad en la temperatura del color, lo que quiere decir, que cuando realizas una fotografía en RAW, da igual la temperatura de color que aplique a la toma, pues ésta no sufre ninguna modificación. Se utiliza para tratar imágenes fotográficas por lo que haremos uso de este tipo de formato cuando realicemos una fotografía con nuestra cámara y después queramos editarla con algún programa de edición,[16] pues conserva la fotografía sin procesar – añade una gran calidad a la imagen, permitiendo así la posibilidad de hacer posteriormente cambios y mejoras.[17] Este formato es recomendable emplearlo en la cámara digital, puesto que para pasarlo a un ordenador se recomienda transformarlo en TIFF, PNG o JPG.
  • TIFF (Tagged Image File Format): fue planteado para la impresión industrial. El formato almacena imágenes de alta calidad con compresión “lossy” o “lossless”, con lo cual es idóneo para conservar imágenes originales. El único inconveniente que presenta, es que proporciona unos tamaños de archivo muy grandes. Sirve para editar o imprimir una imagen.[18] Los profesionales hacen un gran uso de dicho formato gracias a su rápido procesado e impresión de fotografías, puesto que reconoce las capas, lo que hace que se puedan editar sin que pierdan ningún tipo de calidad, algo esencial en este ámbito. Además, una gran ventaja es que maneja los datos de las imágenes combinadas con etiquetas.[19]
  • PSD: Se trata del formato de archivo que pertenece al editor de gráficos rasterizados de Adobe Photoshop. No suele ser compatible con el resto de formatos, por lo tanto, es conveniente disponer de dos archivos: uno en el formato nativo (PSD), el cual guarda todas las modificaciones en las distintas capas; y otro en un formato más reducido (JPEG o TIFF), el cual nos permita trabajar con el resto de formatos.[20] En cuanto a su aplicación, es útil, ya que cuenta con una serie de características exclusivas (la marca de recorte, trazados, niveles de transparencia u opacidad, y demás).[21] El único inconveniente es que hay que tener dos archivos, algo poco cómodo.
  • EPS (Encapsulated Postscrip): es un formato vectorial. Está formado por dos partes, una denominada Postscript, que es la que se imprimirá, y otra que aporta la pre visualización de ésta. No es muy recomendable su uso, ya que presenta varios problemas en su funcionamiento, tales como no distinguir las dos partes mencionadas anteriormente o en el tratado de colores. Se utiliza para realizar diseños gráficos, diagramas, dibujos esquemáticos o fotografías, cuando el profesional desea siluetearlas.[22] Además, se trata de un formato algo abandonado, pues se han creado otros sustitutos, como PDF Print Engine. [23]

A continuación, diferenciamos los diferentes tipos de compresión en aquellos formatos con pérdida de información:

  • La compresión mediante FFT (Fast Fourier Transform): se basa en el análisis frecuencial de las imágenes. Ejerce mucha compresión sobre el archivo, lo que produce grandes pérdidas en la información de la imagen original.
  • La compresión DCT (Discrete Cosine Transform): es una transformada inspirada en la de Fourier, pero utilizando números reales.

En la compresión DCT, observamos otro tipo: compresión DCT a JPEG, la cual es casi igual a la FFT, pero empleando cosenos y en una imagen en dos dimensiones.

Algunos de estos formatos con pérdida son los siguientes:

  • JPEG (Joint Photographic Experts Group): es el formato más utilizado por los usuarios, ya que es el que guarda la calidad necesaria para el ojo humano. No obstante, hemos de recordar que ha sufrido grandes pérdidas de información, por lo que no podremos tratar de forma completa con este archivo. Se utiliza en prácticamente todas las aplicaciones de fotografía digital. No es un formato muy recomendable en cuanto al ámbito profesional de la comunicación audiovisual, puesto que ya que esa pérdida de información, calidad y colores empeorarían el trabajo del editor. [24]
  • SVG: se emplea para gráficos vectoriales, haciendo así que no se pierda calidad. Es un formato perfecto para la creación de logos en páginas webs.[25]
  • WEBP: se trata de un formato muy utilizado en Web, debido a su pequeño tamaño de almacenamiento y a sus altos niveles de compresión, donde no se aprecian artefactos (aunque se note una ligera pérdida de detalle). Sirve como una alternativa del JPEG cuando se traten imágenes exclusivas para webs.

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Ilustración: Tipos de formatos de imagen y características[26]

 

REFERENCIAS

[1] Definista (2014). Definición de imagen. Concepto de definición. Disponible en: http://conceptodefinicion.de/imagen/

[2] Grupo US. Introducción a las imágenes digitales. Disponible en: http://grupo.us.es/gtocoma/pid/tema1-1.pdf

[3] Luis Herrera, J (2008). Imagen Digital. Píxel, Digitalización, Muestreo y Cuantificación. Profesor via web. Disponible en:  http://profesorviaweb.com/imagen-digital-píxel-digitalizacion-muestreo-cuantizacion/

[4] Fernández, E (2017). Apuntes de Tecnologías de los Medios: Imagen Digital. Primero de carrera de Comunicación Audiovisual, p.18. Universidad de Alcalá. Curso 2016-2017. Disponible en Aula Virtual.

[5] Ministerio de Educación, Política Social y Deporte (2008). Profundidad de color. Diseño de materiales multimedia – Web 2.0. Disponible en: http://www.ite.educacion.es/formacion/materiales/107/cd/imagen/imagen0103.html

[6] Fernández, E (2017). Apuntes de Tecnologías de los Medios: Imagen Digital. Primero de carrera de Comunicación Audiovisual, p.23. Universidad de Alcalá. Curso 2016-2017. Disponible en Aula Virtual.

[7] Fernández, E (2017). Apuntes de Tecnologías de los Medios: Imagen Digital. Primero de carrera de Comunicación Audiovisual, p.43. Universidad de Alcalá. Curso 2016-2017. Disponible en Aula Virtual.

[8] Beltrán, A (2015). Compresión RLE. Prezi. Disponible en: https://prezi.com/gt8y6xwc2mba/compresion-rle//

[9]  Wikipedia (2017). LWZ (Lempel Ziv Welch). Disponible en: https://es.wikipedia.org/wiki/LZW

[10] Ministerio de Educación, Política Social y Deporte (2008). Formatos de imagen. Diseño de materiales multimedia – Web 2.0. Disponible en: http://www.ite.educacion.es/formacion/materiales/107/cd/imagen/imagen0105.html

[11] Fernández, E (2017). Apuntes de Tecnologías de los Medios: Imagen Digital. Primero de carrera de Comunicación Audiovisual, p.50. Universidad de Alcalá. Curso 2016-2017. Disponible en Aula Virtual.

[12]  CCM (2017). El formato BMP. Disponible en: http://es.ccm.net/contents/719-el-formato-bmp

[13] Luciana, F (2015).  La importancia de los Gifs en el Marketing De Contenidos. MOTT Marketing  Disponible en:  https://mott.marketing/importancia-de-los-gifs-en-marketing-de-contenidos/

[14] Ministerio de Educación, Política Social y Deporte (2008). Formatos de imagen. Diseño de materiales multimedia – Web 2.0. Disponible en: http://www.ite.educacion.es/formacion/materiales/107/cd/imagen/imagen0105.html

[15] Mateos, M (2014). Formatos de imágenes: ¿cuál usar en cada caso? Genbeta. Disponible en:  https://www.genbeta.com/imagen-digital/formatos-de-imagenes-cual-usar-en-cada-caso

[16]  De Torres, R. (2017). Imagen Digital. Curso de fotografía.

[17] Pérez, M (2011). Todo sobre el formato RAW: ventajas e inconvenientes. Blog del fotógrafo. Disponible en:  http://www.blogdelfotografo.com/todo-sobre-el-formato-raw-ventajas-e-inconvenientes/

[18] Ministerio de Educación, Política Social y Deporte (2008). Formatos de imagen. Diseño de materiales multimedia – Web 2.0. Disponible en: http://www.ite.educacion.es/formacion/materiales/107/cd/imagen/imagen0105.html

[19] Informática moderna (2015). Formatos de audio, imágenes y vídeos comunes. Disponible en: http://www.informaticamoderna.com/Forma_avi.htm#imag

[20] Fernández, E (2017). Apuntes de Tecnologías de los Medios: Imagen Digital. Primero de carrera de Comunicación Audiovisual, p.62. Universidad de Alcalá. Curso 2016-2017. Disponible en Aula Virtual.

[21] Red Gráfica Latinoamérica. Formatos de imagen: el formato PSD. Red grafica. Disponible en:  http://redgrafica.com/El-formato-PSD

[22] Boscarol, M (2007). EPS, si lo conoces evítalo. Imagen digital, Apuntes sobre diseño y artes gráficas. Disponible en: http://www.gusgsm.com/eps_es_malo

[23] Boscarol, M (2007). EPS, si lo conoces evítalo. Imagen digital, Apuntes sobre diseño y artes gráficas. Disponible en: http://www.gusgsm.com/eps_es_malo

[24]  De Torres, R. (2017). Imagen Digital. Curso de fotografía.

[25] Aula formativa (2017). Diseño web. ¿Cuáles son los formatos de imagen más comunes? Disponible en: http://blog.aulaformativa.com/cuales-formatos-de-imagen-comunes/

[26] Imagen de tipos de formatos de imagen y características. Disponible en: https://image.slidesharecdn.com/formatosdeimgenesdigitalesmscomunes-121109135249-phpapp02/95/formatos-de-imgenes-digitales-ms-comunes-9-638.jpg?cb=1352470171

BIBLIOGRAFÍA

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De Torres, R. (2017). Imagen Digital. Curso de fotografía.

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Red Gráfica Latinoamérica. Formatos de imagen: el formato PSD. Red grafica. Disponible en:  http://redgrafica.com/El-formato-PSD

Wikipedia (2017). LWZ (Lempel Ziv Welch). Disponible en: https://es.wikipedia.org/wiki/LZW

 

TENDENCIAS FUTURAS EN LOS FORMATOS DE VÍDEO

(Alba Corcobado, Jorge González, Sara Félix, Irene Carmona y Lara Sánchez)

El vídeo digital se maneja, como cualquier fichero digital, gracias a una serie de formatos. Dichos formatos, al tratarse de archivos con grandes cantidades de contenido, exigen que se empleen códecs de compresión que disminuyan el espacio que ocupan en el almacenamiento.

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Ilustración: Formatos de vídeo [1]

Sabiendo esto, vamos a conocer cuáles son los formatos más conocidos de vídeo digital:

Audio Video Interleaved (Audio y Vídeo Intercalado, AVI y AVI 2.0): Utiliza la extensión .avi y es un contenedor de archivos de vídeo y audio desarrollado por Microsoft en 1992 para su tecnología Video for Windows. Reproduce el vídeo por capas (guardando una capa de vídeo seguida de otra de audio), el movimiento a tiempo real y secuencias de audio en Windows – sin necesidad de un equipo especial. Un archivo AVI es un formato de archivo que puede guardar datos en su interior codificados de diversas formas y con la ayuda de diversos códecs que aplican diversos factores de compresión (incluso existen archivos AVI sin compresión o en modo “RAW”, ocupando más espacio que los comprimidos). Además, existen dos tipos de AVI: AVI DV Tipo 1 y AVI DV Tipo 2. Actualmente, el formato AVI es un estándar que ha traspasado el ámbito de los sistemas operativos como Windows a otros dispositivos, por citar un ejemplo, reproductores de DVD/DivX de salón o sobremesa[2].

ASF (Advanced Streaming Format): es capaz de almacenar secuencias de audio y vídeo. Al igual que el formato Real Video, ASF está diseñado especialmente para Internet y otras redes similares. Las características técnicas de este formato son similares a las de un AVI, ya que antes de producir un vídeo en formato ASF, se realiza una compresión AVI, sin resultar una merma de las especificaciones del formato original[3].

Moving Picture Experts Group (MPG o MPEG): es un estándar para compresión de vídeo y audio (su extensión es *.MPG o *.MPEG). Un inconveniente es que, debido a su alta complejidad, necesita apoyarse en hardware específico, lo que se conoce tarjetas descompresoras de MPEG. MPEG ha normalizado los siguientes formatos de compresión y normas auxiliares:

  • MPEG-1: Se estableció en 1991, fue el estándar inicial de compresión de audio y vídeo para introducir vídeo en un CD-ROM con una velocidad de transferencia de 1.5 Mbits. Se empleaba para videoconferencias, CD-i, etc.
  • MPEG-2: Establecido en 1994 para ofrecer mejor calidad de vídeo pero con mayor ancho de banda (de 3 a 10 Mbits), y proporcionando una resolución mayor de 720 x 486 píxeles en PAL con 25 fps. El formato físico del DVD usa una variante del MPG-2, como también hace el Súper Video CD (SVCD) o el China Video Disc (CVD).
  • MPEG-3: diseñado originalmente para HDTV (Televisión de Alta Definición), pero, se abandonó a favor del MPEG-2[4].
  • MPEG-4: expande MPEG-1 para soportar “objetos” audio/vídeo, contenido 3D, codificación de baja velocidad binaria y soporte para gestión de derechos digitales (protección de copyright). Tiene bajo ancho de banda y resolución de 176×144; se emplea en videoconferencias. Ofrece una gran calidad en muy poco volumen de datos, pero sólo los equipos relativamente recientes pueden soportar reproductores que funcionen en este formato[5].
  • MJPEG (Motion-JPEG): Es una versión extendida del algoritmo JPEG (Joint Photographic Experts Group) que comprime imágenes. Se encarga de tratar al vídeo como una secuencia de imágenes (fotografías o fotogramas) estáticas independientes. El inconveniente de este sistema es que no se puede considerar como un estándar de vídeo, pues no incluye la señal de audio. Además, el índice de compresión no es muy grande.

Microsoft Windows Media Video: se trata de una propuesta de Microsoft que funciona con Windows Media Player (WMP). Las extensiones de este tipo de contenidos son.asf,  .wmv  .avi para el vídeo y .wma para el audio. Este formato permite la utilización de la Gestión de Derechos Digitales (DRM).

Real Video: Es un formato propuesto por Real (su extensión más común es .rm). tiene su propio reproductor que es Real Player (actualmente Real One); para hacer streaming requiere del Real Server. Cuenta con una versión simple, limitada y una profesional.

Apple Quicktime: fue desarrollado por Apple (sus extensiones son .mov y.qt), que consiste en un conjunto de bibliotecas y un reproductor multimedia (QuickTime player).

Además de todo esto, Apple anunció la salida de un nuevo Códec: H.264 o conocido también como AVC (Advanced Video Coding), que facilita una mejor calidad que DVD, DivX y a los demás formatos de alta calidad actuales. Se encuentra disponible para muchos sistemas operativos, y existe una versión Pro que añade diversas funcionalidades (Edición de Video y Codificación a variados formatos como AVI, MOV, MP4).

OGG/OGM: se trata de un contenedor multimedia cuya función es contener audio, vídeo y subtítulos. Fue desarrollado por Tobias Waldvogel y su extensión es .ogm. Ogm es una extensión del contenedor Ogg, diseñado como alternativa al AVI, para proporcionar un formato capaz de contener prácticamente cualquier códec de vídeo y audio en el contenedor Ogg y aplicar otras mejoras que AVI no posee. La diferencia entre OGM y OGG es el primer identificador en cada stream. OGM utiliza varios identificadores de formatos estandarizados, audio, vídeo y texto, para poder identificar códecs desconocidos más fácilmente.

Matroska: formato de vídeo que ocupa menos que OGM y AVI, caracterizado por ser abierto y gratuito. Su extensión es .mkv.

3GP (3rd Generation Partnership: Tercera Generación de Asociación): es empleado por teléfonos móviles para almacenar archivos multimedia de audio y vídeo. Es similar al formato de Quicktime y guarda vídeo como MPEG-4 o H.263. El audio es almacenado en los formatos AMR-NB o AAC-LC: tiene una calidad de imagen bastante baja (no apta para un monitor o una televisión).

Además de los formatos existentes, hay distintos códecs que se emplean a la hora de realizar la compresión del vídeo. Los códecs más conocidos son:

  • Vídeo sin códec o no comprimido: No es habitual procesar vídeo sin comprimirlo por su gran ancho de banda necesario y la cantidad de datos que se deben mover. El resultado es que vídeo ocupa mucho más que en un formato comprimido.
  • DV: Es un códec usado en cámaras MiniDV y capturadoras mediante el firewire. Una vez terminada la captura, el archivo resultante puede ser comprimido en otro formato. Ocupa bastante espacio en disco (tiene un ratio de compresión muy bajo y el audio lo trata sin comprimir).
  • DivX: Es uno de los códecs más utilizados, ya que permite una gran calidad de imagen con una buena compresión de vídeo. Además es compatible con todo tipo de dispositivos, luego resulta muy útil en el ámbito audiovisual[6]. Su desventaja es que es de pago, lo cual ha hecho que hayan salido otros estándares libres como 3IVX o Xvid.
  • XviD: formato de vídeo MPEG-4, similar a DivX pero con código abierto y gratuito.
  • 264: Es de alta compresión estándar, y la intención del proyecto H.264/AVC fue crear un estándar capaz de proveer de una buena calidad de imagen con bitrates substancialmente menores que los estándares previos. Se buscaba no incrementar la complejidad de su implementación, ser relativamente barato y flexible para utilizarlo en una gran variedad de aplicaciones y para trabajar correctamente en una gran variedad de redes y sistemas[7].

Por último, se deben conocer los diversos soportes físicos posibles que se emplean. Los discos ópticos son la principal forma de distribución de material audiovisual de vídeo, destacando:

  • DVD (Disco Versátil Digital): trata de almacenar una mayor cantidad de datos en un disco óptico. Es utilizado para la difusión de películas en vídeo de alta calidad, reemplazando al CD de audio y CD-ROM. El DVD se basa en la misma tecnología del CD de audio convencional, siguiendo el mismo principio de lectura óptica. Tiene distintas capacidades desde el mínimo de 4,7 GB[8].
  • HD-DVD (High Definition DVD): contaba el apoyo de la mayor parte de la industria de Hollywood: Warner Bros, Universal, Disney, Columbia, Eisner & Co., Paramount Pictures y New Line Cinema. Ofrece menos capacidad de almacenamiento que Blu-Ray, de 15 a 30 GB (de 25 a 50 GB en Blu-Ray) y menor velocidad de grabación.
  • Blu-Ray: Sony y Toppan desarrollaron un disco óptico con tecnología de láser azul-violeta. Almacena en un sólo disco 25 GB, los discos de doble capa, 54 GB, y en un futuro, de hasta 100 GB. Se caracteriza por el incremento de la velocidad de grabado y estar protegidos contra ralladuras, huellas digitales, etc[9].

En definitiva, el vídeo digital ha supuesto un antes y un después, ya que ha facilitado su manejo y edición. Es importante tener en cuenta que existen numerosos formatos, todos ellos muy útiles según su función: reproducir en capas (AVI), alta calidad (H.264), poca compresión (DV), entre otros. Además, cabe destacar algunos soportes físicos, como el DVD, HD-DVD o BLU-RAY, cada uno de ellos con una serie de características.

REFERENCIAS

[1] Imagen de formatos de vídeo. Disponible en: https://userscontent2.emaze.com/images/6cf7ad62-05ca-4291-ac1e-e8b541a896ca/ece2f640309a7a6ea1e84ea60f1b275a.jpeg

[2] Silverfenix (2008). Formatos de video y Códecs de compresión/descompresión de video. Disponible en: https://silverfenix7.wordpress.com/2008/12/27/formatos-de-video-y-codecs-de-compresiondescompresion-de-video/

[3] UNED. Tema 4: Vídeo Digital: Formatos. UNED: Cursos a distancia. Disponible en: https://ocw.innova.uned.es/mm2/tm/contenidos/pdf/tema4/tmm_tema4_video_digital_presentacion.pdf

[4] Silverfenix (2008). Formatos de video y Códecs de compresión/descompresión de video. Disponible en: https://silverfenix7.wordpress.com/2008/12/27/formatos-de-video-y-codecs-de-compresiondescompresion-de-video/

[5] Universitat Oberta de Catalunya. Módulos: Producción audiovisual – Conceptos básicos – Formatos y compresión. Disponible en: http://cv.uoc.edu/UOC/a/moduls/90/90_574b/web/main/m6/c3/14.html

[6] Informática Hoy. Multimedia: Todos los formatos de vídeo. Disponible en: http://www.informatica-hoy.com.ar/multimedia/Todos-los-formatos-de-video.php

[7] Silverfenix (2008). Formatos de video y Códecs de compresión/descompresión de video. Disponible en: https://silverfenix7.wordpress.com/2008/12/27/formatos-de-video-y-codecs-de-compresiondescompresion-de-video/

[8] Comunidad Electrónicos. Artículos: Tecnología DVD. Disponible en: http://www.comunidadelectronicos.com/articulos/tecnologia-dvd.htm

[9] Ministerio de Educación, Cultura y Deporte (2005). Hardware: Blu.Ray vs HD-DVD. Observatorio Tecnológico. Disponible en: http://recursostic.educacion.es/observatorio/web/fr/equipamiento-tecnologico/hardware/246-eduardo-e-quiroga-gomez

BIBLIOGRAFÍA

Comunidad Electrónicos. Artículos: Tecnología DVD. Disponible en: http://www.comunidadelectronicos.com/articulos/tecnologia-dvd.htm

Imagen de formatos de vídeo. Disponible en: https://userscontent2.emaze.com/images/6cf7ad62-05ca-4291-ac1e-e8b541a896ca/ece2f640309a7a6ea1e84ea60f1b275a.jpeg

Informática Hoy. Multimedia: Todos los formatos de vídeo. Disponible en: http://www.informatica-hoy.com.ar/multimedia/Todos-los-formatos-de-video.php

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UNED. Tema 4: Vídeo Digital: Formatos. UNED: Cursos a distancia. Disponible en: https://ocw.innova.uned.es/mm2/tm/contenidos/pdf/tema4/tmm_tema4_video_digital_presentacion.pdf

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